Honda de México, su historia, su legado en F1, su nueva planta

Por Gabriel Covelli (enviado)

CELAYA, Gto.– Dentro de lo expuesto en la celebración de la primera piedra de la nueva planta que Honda va ha construir en Celaya, Guanajuato, se llevó a cabo una conferencia de prensa por parte de los directivos de la marca japonesa, resaltando a México como país básico en su estrategia global.

Directivos de Honda presentaron los planes para la nueva planta en Celaya (Foto Gabriel Covelli).

Historia de Honda en México

La historia de Honda en México como fabricante, se inicia a partir del año 1996, cuando construyen su primera planta de manufactura en El Salto, Jalisco, para producir el modelo Accord de quinta generación, la cual sus últimas unidades salieron de la línea de producción en el 2007.

Los primeros Accord fabricados en Mëxico (Foto Gabriel Covelli).

Por cambio de generación del Accord y sobre todo ventajas de mercado, los directivos de la marca japonesa decidieron cambiar la producción del modelo Accord, para iniciar la manufactura de la exitosa utilitaria deportiva, la CR-V, tercera generación, cuyo periodo de vida duro hasta el 2011 para ser sustituida por el nuevo modelo 2012, que se continúa fabricando en la planta mexicana.

La CRV se produce ahora en El Salto, Jalisco (Foto Gabriel Covelli).

Un Honda como este ganó en México en 1965 (Foto Honda).

Honda en la Fórmula Uno

Sin embargo para Honda, México también está escrito en sus palmarés deportivos, al obtener su primer triunfo en una prueba de Fórmula Uno (que no fue campeonato), al vencer Ritchie Ginther de manera magistral, el Gran Premio de México de 1965 con el monoplaza RA272 impulsado por un revolucionario motor de 12 cilindros en V, de 1,495 centímetros cúbicos (1.5lt), el cual entregaba una potencia de 230 caballos de fuerza, potencia superior a la de los motores, Ferrari, BRM y Coventry-Climax, de sus competidores, Ferrari, BRM, Lotus, Brabham y Cooper.

Esta victoria fue la primera de dos que Honda logró en la Fórmula Uno como constructor, siendo la segunda en 2006 en el Gran Premio de Hungría con el monoplaza RA106, motor V8, 2.4lt. 700bhp, aspirado, conducido por Jenson Button.

El segundo triunfo de Honda en F1 con Jenson Button (Foto Honda).

Honda como proveedor de motores de F1

Sin embargo la participación más exitosa del fabricante japonés en la Fórmula Uno se dio como proveedor de motores en donde los monoplazas impulsados por Honda triunfaron en 69 Grandes Premios capturando 6 Campeonatos Mundiales de Constructores, con Williams en 1986 (motor V6, 1.5lt, 1,200bhp, turbocargado a 5.5 bar) y 1987 (motor V6, 1.5lt, 900bhp, turbocargado a 4.0 bar) y con McLaren en 1988 (motor V6, 1.5lt, 650bhp, turbocargado a 2.5 bar),1989 (motor V10, 3.5lt, 640bhp, aspirado), 1990 (motor V10, 3.5lt, 660bhp, aspirado)  y 1991(motor V12, 3.5lt, 700bhp, aspirado), aunado a cinco Campeonatos Mundiales de Pilotos con Nelson Piquet (1987 Williams FW11B-Honda), Ayrton Senna (1988 McLaren MP4/4-Honda, 1990 McLaren MP4/5B-Honda y 1991 McLaren MP4/6-Honda) y Alain Prost (1989 McLaren MP4/5-Honda).

El Honda Fit será mexicano a partir del año entrante (Foto Gabriel Covelli).

Con vistas a un futuro cercano

Por lo pronto, Honda terminó su participación en la Fórmula Uno al cerrar la temporada del 2008, no obstante y en base al desarrollo tecnológico que representa la máxima expresión del automovilismo deportivo, no sería raro que regresaran de nuevo sobre todo como proveedor de motores en la siguiente etapa de desarrollo de avanzados motores (y sobre todo más “verdes”), V6 de 1.6 litros de capacidad y alimentados por turbocompresor que se inicia en 2014.

Si una pasión tenia Soichiro Honda, fundador de la marca, fue la Fórmula Uno y sobre todo experimentar con motores a muy altas revoluciones por minuto (RPM), de ahí que el primer monoplaza de F1 que construyó el fabricante japonés fue el RA271, con motor V12, de 1,495cc que entregaba su máxima potencia a las impensables (para ese entonces),12,000 RPM, que hizo su debut en el circuito de Nurburgring para el Gran Premio de Alemania de 1964 conducido por el piloto estadounidense Ronnie Bucknum, por lo que esta pasión seguro continua presente en Honda.

La versión 2012 de la CRV también se produce en El Salto (Foto Gabriel Covelli).

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