Autopartes Ford, con “sabor a tequila”

Con la mirada puesta en ser una compañía cada vez más innovadora y sustentable, Ford Motor Company firmó una alianza con la maraca de tequila Jose Cuervo, para explorar el uso del subproducto de la planta de agave para desarrollar bioplásticos más sustentables que sean utilizados en la producción de componentes interiores y exteriores de sus vehículos.

De acuerdo con un comunicado de la compañía automotriz, lo que busca es crear un material sustentable que reduzca el peso de las piezas automotrices y disminuya el consumo de combustible en busca de un menor impacto ambiental de esta industria.

Este es uno de los modelos Ford de la colección en la Hacienda de Jose Cuervo. (Fotos: Ford)
Este es uno de los modelos Ford de la colección de Jose Cuervo. (Fotos: Ford).

Las evaluaciones iniciales indican que el material es muy prometedor por su durabilidad y cualidades estéticas, por lo que está pensado para la producción de dispositivos como arneses de cables, unidades de aire acondicionado y compartimientos de almacenamiento.

“El objetivo de Ford es reducir el impacto ambiental en la industria; actualmente en la compañía estamos desarrollando nuevas tecnologías para emplear eficientemente los materiales y fibras orgánicas que se desechan; potencialmente reducimos el uso de productos petroquímicos, aligerando así nuestros vehículos y logrando el ahorro de combustible”, señaló Debbie Mielewski, líder técnico del Departamento de Investigación de Sustentabilidad de Ford, quien reveló que hay alrededor de 200 kilos de plástico en un automóvil.

La fibra de agave sería la materia prima de algunos accesorios Ford.
La fibra de agave sería la materia prima de algunos accesorios Ford.

El proceso comienza con el ciclo de crecimiento de la planta de agave, que es al menos de siete años. Una vez cosechado y antes de la molienda, el corazón de la planta se cuece para proceder con la extracción del jugo para su destilación. La compañía productora de tequila  utiliza una parte de las fibras de agave como abono para sus haciendas, y otra parte es para los artesanos locales que realizan artesanías y papel de agave con estos desechos.

“Nunca podríamos haber imaginado que los cientos de plantas de agave que cultivábamos como una pequeña empresa familiar, con el tiempo se multiplicarían por millones. Esta colaboración trae a dos grandes empresas de forma conjunta para desarrollar materiales innovadores y responsables ambientalmente”, dijo Sonia Espinola, directora de Patrimonio de la Fundación Cuervo y tequilera experta.

Los compartimentos de alojamiento son más ligeros con este material.
Los compartimentos de alojamiento son más ligeros con este material.

Materiales sustentables que ya se encuentran en vehículos Ford:

 

  • Kenaf, una planta tropical de la familia del algodón que se utiliza en los cabezales de las puertas de Ford Escape.
  • Tejido REPREVE, hecho de botellas de plástico recicladas, que evita que más de 5 millones de botellas de plástico se vayan a los basureros y lo introdujo en Ford F-150.
  • Algodón post-consumo de telas de mezclilla y camisetas que utiliza como relleno interior por aislamiento acústico en la mayoría de sus vehículos.
  • Alfombras de nylon Ecolonpost-consumo que utilizan como cabezas de motor en sus modelos Ford Escape, Fusion, Mustang y F-150.
  • Botellas de plástico reciclado se convierten en alfombra del piso, revestimientos del volante y protectores en modelos como Ford Transit y C-MAX.
  • Neumáticos reciclados post-consumo se utilizan en sellos y juntas.
  • Cascarilla de arroz para reforzar el plástico en los arneses de los cables eléctricos de Ford F-150
  • Espumas a base de soya como cojines de los asientos, respaldos y reposacabezas en algunas líneas de vehículos.
  • Paja de trigo en Ford Flex para reforzar compartimientos de almacenamiento.
  • Fibras de los árboles de celulosa en el reposabrazos de Lincoln MKX, para reemplazar al plástico con fibra de vidrio, este material, pesa un 10% menos, se produce 30% más rápido, y reduce las emisiones de carbono.

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