Amigos de V.A.M: Un baño de nacionalismo (que falta que nos hace)

Allí estaban fuera del restaurante de Valle Dorado, en Tlalnepantla, algunos autos Rambler American, Javelin y una guayín American, entre otros. Y allí estaban grandes amigos de Vehículos Automotores Mexicanos (VAM) con 60 personas, la mayoría de ellos ya con canas. Corrieron los recuerdos, las anécdotas y el sueño posible de una gran marca en México.

Amigos del Club Rambler llevaron sus autos. Aquí un American (Fotos Al Volante).

Don Roberto Rojas, quien sustituyó a don Gabriel Fernández Sáyago en la dirección general de VAM, fue de los más saludados. Rojas guarda un cúmulo de vivencias y experiencias de cómo hacer autos en México, cómo enfrentar en ese entonces, 1980, las vicisitudes de una empresa que, cuando la primera crisis, tuvo que lidiar con los pedidos a American Motors ya en problemas.

Jorge Mota Masutti era director de manufactura. Y nos narra cosas que no se conocían. Como que el primer Datsun que se fabricó en México fue en Poniente 150, en las instalaciones de VAM donde se hizo el primer prototipo. O que lo mismo les llegaron proyectos rusos que un Aston Martin… ¿Usted sabía eso? Nosotros tampoco. Por tanto, el banco de información era enorme en la concentración de los Amigos de VAM.

El Rambler American, de los más vendidos en los años 77-80.

El grupo fue numeroso el pasado 24 de mayo. El charloteo sonaba en todo el salón. La gente de ventas se sentaba en un lado, los de mercadotecnia y publicidad en otro. Acá el recuerdo del gran Miguel Ángel González de Burgos por parte de Amado López y Salvador Flores, todavía vigente este en la industria automotriz pero ahora con los camiones pesados.

Adolfo Vera era un mar de entusiasmo. Departía con todas las mesas y fue de los últimos en irse. Hace una reseña: «Todos somos familia. V.A.M. era una gran familia. Y cuenta los vericuetos de la venta como gerente de ventas y luego director comercial.

¿Se acuerda usted de los Javelin?

Miguel Toral amplía el grupo en una mesa de anécdotas y entusiasmo. «Venir a estos encuentros le devuelve a uno la vida», comenta. La gente de Ingeniería se reúne con él. Recuerdan cuando había que hacer un auto diferente para cada ejecutivo. Y cuando uno debía hacer un auto sencillo para que el jefe no se molestara, resulta que con tanto equipamiento eran de los autos más lujosos. Vienen las risas.

Renato Romero, director de administración y finanzas no pierde el buen humor con el grupo con el que convive. Pedro Contreras reúne a los gerentes de zona, sus compañeros de aventuras y desventuras cuando había que vender aún con la fuerte competencia de las que dominaban el mercado, Chrysler, GM y Ford.

Grandes amigos de V.A.M.

Héctor Gomar, gerente regional, se para de su lugar y viene a ver a sus compas los de ventas. Las risas son constantes, hay gritos de entusiasmo. «No, eso no fue en 1979 sino hasta el 81», corrigen sobre alguna anécdota. Abel Ayala les llega a saludar. Rodolfo Morales también quiere salir en la foto. Nelly Lozano, de publicidad, se acerca a ellos.

Gilberto Miranda, gerente de manufactura, nos plantea los retos que a diario se vivían. «No había refacciones a tiempo, había que innovar, había que hacer que la planta caminara». Aquellos no eran los tiempos del just in time ni del cero defectos, aunque la planta de VAM logró ganarles en calidad de manufactura a Ford y a Chrysler, ahí nada más para el recuerdo.

40 años de recuerdos….

Haber asistido al sexto encuentro de los amigos de V. A. M. el pasado 24 de mayo (curiosamente día del cumpleaños de Miguel Ángel González de Burgos), con 60 personas que trabajaron en Vehículos Automotores Mexicanos, la única empresa mexicana que hemos tenido en la industria automotriz, fue todo un honor. Fue un baño de nacionalismo, un baño de limpieza. Limpieza del alma, limpieza de conocimiento sobre lo que 800 grandes hombres hicieron en la industria automotriz desde 1960, comenzando por don Gabriel Fernández Sáyago (me pongo de pie), a quien tuve la oportunidad de conocer y entrevistar dos veces.

Y digo limpieza porque, platicando con más de nueve personas, o quizá más, me doy cuenta de que en México se podría volver a dar el sueño posible de V. A. M., volver a hacer autos de calidad en México bajo un concepto de “sí se puede”.

Rogelio Verduzco (compras), el hacedor de todo esto.

Y si todavía no me doy a explicar suficientemente, les puedo decir que en el Encuentro de V.A.M, he confirmado que un puñado de ingenieros mexicanos hicieron realidad la fabricación de calidad de vehículos Rambler y Jeep en México.

Ejemplos de lo que digo: ¿Sabía usted que V.A.M. le ganó a General Motors, Ford y Chysler el primer lugar de calidad de producción por tres años consecutivos en la época de los 70 cuando se denostaba a las empresas paraestatales en México?

Integrantes del Club Rambler y Amado López.

¿O sabía que el primer Datsun Bluebird de la actual Nissan se produjo como auto de prueba en la planta de V.A.M. en la colonia Industrial Vallejo del Distrito Federal?

¿O sabía que V.A.M.  también produjo los autos Jaguar, o Aston Martin, o Peugeot, o autos Alfa-Romeo y aún moticicletas italianas y autos Skoda de Rusia? Por cierto, estos últimos, como vehículos prototipo.

Fotografiando los recuerdos…

Eso era V.A.M., una empresa que podía hacer todo lo que se necesitaba en la industria automotriz en México. Esto en el año de 1970 y en 1984 se pierde la negociación con American Motors y Renault por problemas económicos de las dos empresas.

Allí saludamos a don Roberto Rojas, director general de V.A.M., Jorge Mota Masutti, director de manufactura, Adolfo Vera, director comercial y a muchos más.

Con Jorge Mota Masutti, los amigos de V.A.M.

Eso, amigos del volante, habla de la importancia que tenía Vehículos Automotores Mexicanos, Rambler, en México.

Jesús Mondragón, quien trabajó en VAM en ingeniería del producto, vino desde Ciudad Victoria, Tamaulipas a convivir con sus compañeros.

Salvador Flores y Amado López, de publicidad.

Desde Monterrey Antonio Fraustro, también de manufactura, viajó a México, D. F. para compartir este sexto encuentro. Y ya arman el séptimo para noviembre, según nos informó Rogelio Verduzco.

Y quien iba pensar que iba a ser una mujer la que les dijera a los de Ingeniería qué colores de vestiduras se debían implementar. Y quien iba a pensar que allí también en la Industrial Vallejo, naciente zona que llegó a ser la primera zona industrial del País, se producirían los tractocamiones Autocar.

«¿Te acuerdas cuando sacamos la primera Gremlin?»

Jorge Eugenio Paquentín, de compras, ha hecho su arribo. Lo reciben con muestras de alegría y simpatía. De dan fuertes los abrazos. Algunos ya llegaron con bastones, otros lucen domingueros y el grupo de señoras consume ya su café y siguen las charlas y anécdotas de una trayectoria de más de 40 años.

Y comienzan a repartir las postales de un Rambler 1902. «¿Qué motor traia este coche?» pregunta uno. Y comienzan los comentarios. Y se hace de esa pregunta un rosario de recuerdos. Y están las risas, y la bonhomía de los amigos se hacen notar.

Jorge Mota Masutti, gran directivo.

Lo digo con todo respeto y admiración: No había encontrado un grupo tan entusiasta de gente que luchó y soñó por un gran sueño posible, como decía el locutor Jorge Labardini en la televisión refiriéndose a V.A.M.

Y ya entrados en los anuncios de TV que se exhibieron en una pantalla durante el evento, material que consiguió Amado López, se recuerda aquel lema «Cuando no se es una empresa famosa se tienen que hacer mejores automóviles», también con la voz de Labardini (gran amigo por cierto de mi padre Octavio Roy que también fue locutor de radio y del grupo de fundadores del Club RODA).

Adolfo Vera y sus inseparables compañeros.

César Roy Ocotla con don Roberto Rojas, director de VAM.

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30 Comentarios

  1. Hugo Diaz Hernandez

    Navegando me encontré con este artículo y me dio tanto gusto leer esta reseña, mi papá es Jorge Diaz Aranda estaba en ventas en vallejo, espero alguien se acuerde de el, les dejo mi teléfono para contactarlos con el. Éxito y que Dios los bendiga… 4626016006. Hugo Diaz

  2. Jesus Izquierdo Ordaz

    Inimaginable la gran cantidad de recuerdos que me llenaron de emocion mientras lei cada parrefo de la cobertura, y comentarios de este sitio, solo quiero agradecer,a ese grupo de personas que hicieron posible que VAM fuera toda una realidad, que hoy le falta como fuerza vital a nuestro mexico, creci entre american, rallys y demas modelos, por lo que llevo a VAM en mi corazon y no niego me conmueve hasta las lagrimas cada vez que recuerdo aquellos momentos, soy el orgulloso poseedor de un rally amx 1908, color plata jurica y quedo a sus ordenes, a todos y cada unos de los que formaron VAM mi respeto y admiracion saludos.

  3. Enrique me dio mucho gusto ver tu comentario y por medio de éste saber de ti.recibe un afectuoso saludo, por favor enviame tus datos a mi correo: autopartesrpatinoco@gmail.com

  4. Mauricio Paquentín

    Espero que alguno de los participantes vea este comentario.
    Soy Mauricio Paquentin, hijo de Jorge Eugenio. Curiosamente, hace un par de días estaba enseñandoles a mis papás los adelantos tecnológicos de los últimos años y encontramos este artículo.
    Mi papá se sorprendió mucho al escuchar los nombres de todos ustedes y sus ojos se humedecieron más de lo normal… Ví en su cara mucha alegría y ganas de volverlos a ver.
    Yo aprendí a manejar en un Rambler 1971 amarillo de 4 puertas y con los cambios en la columna de la dirección.
    Me gustaría mucho poder tener contacto con alguno de los amigos de V.A.M. para ver la posibilidad de que se vuelvan a reunir. Mi correo electrónico es mauricio.paquentin@gmail.com
    Gracias y saludos…

  5. que bueno es recordar , mi papá fue gerente de ventas de la automotriz tapatia en gonzalez gallo , agencia rambler . Arturo Gonzalez Tostado. duró muchos años ahi como gerente y siempre habia un rambler en casa 😀

  6. Edgar Palacios Diaszgonzalez

    Saludos Amigos de VAM ya había escrito anteriormente mi teléfono es 044 55 29 17 99 72 y mande mi correo para cuando tengan algún evento poder acompañarlos quedo a sus ordenes y que tengan buen dia un abrazo de su amigo!!

  7. Navegando por la internet, me emociono mucho haber encontrado esta nota, ya que soy un poseedor de un Rambler Rally 1975, que aun sigue a nombre de mi Papá desde diciembre de 1977, por lo cual tengo grandes y bellos recuerdos de mi infancia, juventud con MI RAMBLER. Después de conocer y pertenecer a Club Rambler México, me hice más exigente en la restauración a lo más original posible, para lo cual después de casi 10 años, por fin MI RAMBLER y yo, seguiremos haciendo historia, aunque faltan detalles que lo lleven a la perfección. Por último únicamente me resta felicitar a todos los presentes en dicha reunión, y espero conocerlos en un futuro próximo. Saludos

  8. Mis felicitaciones a ese grupo de personas legendarias e historicas yo soy un entusiasta conservador de una Gremlin 1976 con la cual creci y aun mantengo viva y es mi compañera de toda mi vida espero poder un dia conocerlos en persona y tener el gusto de saludarlos.. Amo A los automoviles de esa marca y me gustaria ser parte de algun club de VAM quedo a sus ordenes..

    • Edgar, envío al maese Amado López tu misiva para que lo encause con club y con amigos de VAM. Yo también tuve muchos VAM cuando era estudiante y trabajaba en México Automotriz. Si hoy tenemos que decir VIVA MEXICO, también tenemos que decir VIVA VAM.

  9. Me da emoción haber encontrado este reportaje.

    En mi casa hubo un Rambler American 1979 color cobre y un Rally AMX 1981 azúl oscuro.

    El primero el auto familiar y el segundo, un capricho de mi señor padre. Recuerdo el Rally denotando lujo y tecnología: un tacómetro digital, cristales y seguros electricos, aire acondicionado! desempañador trasero y cajuela con apertura en el interior y un motor tremendo. Características que hacían un auto de ensueño!!!

    Recuerdo en la carretera a Guanajuato ir a 200 km/h! con mis dos hermanas y mi mamá durmiendo (sólo así pudo haberle pisado de tal manera!) y yo? con una sonrisa de entre nervios y gusto.

    Dos momentos ligados a una época maravillosa de mi vida.

    Y como diría Enrique Guzmán… gracias por los recuerdos.

  10. Hola Cesar Roy un Gusto saludarte por alli mande anterior mente comentarios y un video del encuentro nacional rambler irapyuato y comentarios de mis amigos de los clubs Rambler Mexico y el de aqui de tu casa Irapuato bajio padre reunion de los trabajadores y Amigos de VAM en familia tubimos varios autos en casa de esta marca dejo linck del video linck (encuentro Nacional Rambler Irapuato) video directo

    http://www.youtube.com/watch?v=V2LOl19yf7s

  11. Hola a todos, fue emocionante revivir bonitos y bellos recuerdos de nuestra inolvidable empresa VAM, ya que pienso que todos tenemos bellos recuerdos, donde conocimos a muchos compañeros que ahora son excelentes amigos, ojala no nos perdamos y podamos seguir en estas bellas reuniones.

    Saludos a todos mis amigos,
    M. Estela Macossay Márquez

  12. Considero muy interesante que se reúnan viejos lobos de mar a compartir sus vivencias sobre esta gran industria que a varios nos apasiona. Particularmente mi infancia la viví a bordo de un VAM Gremlin, que mi padre tuvo que vender no con mucho entusiasmo, ya que estuvo con nosotros por más de 20 años.
    Me encantaría leer en los diarios o en este importante medio de la industria el retorno de esta marca al mercado nacional y porque no mundial aprovechando la infinidad de tratados comerciales que tiene firmado el país.

  13. checar en youtube Video

    Encuentro Nacional Rambler Irapuato Bajio

    perdon error anterior una disculpa un regalo de mi familia para los veteranos de vam del cual estamos agradesidos de tener dos vams una vagoneer 83 y un american 74 azul Felicidades

  14. Nuevamente es un gusto poder saludarte Cesar Ocotla. Me gustaría que nos comentaras tú, que fue lo que sentiste al estar frente a una gran hermandad donde los autos eran un motivo tan fuerte que los unía y de hecho ¿por que no decirlo? los sigue reuniendo. Leer tu nota sobre este encuentro me imagino que ha de ver sido un momento donde la nostalgia tras unas risas no podía hacer falta. Es un símbolo de orgullo saber que V.A.M. tuvo la oportunidad de ganarle a gigantes de la industria gringa en cuestión de calidad eso quiere decir con voz alta que en México HAY CALIDAD EXCELENTE y de sobra !!! En hora buena por este evento cubierto por la gente de AL VOLANTE.

    Josué A.

  15. Estimado César Roy:
    Gracias por compartir ésta reunión con nosotros!
    Que recuerdos me trajo el leer la crónica…
    Mi hermano tenía un Rally y era un AVION!!!
    Tenía un amigo que tenía un Javelin y presumía que le rendía 3 chavas por cuadra… jejeje.
    Y que decir del Pacer… un auto raro por fuera, pero por dentro tenía tal espacio que prácticamente podías vivir en él.
    Se extraña a VAM.
    Saludos!

  16. GRACIAS CESAR ESTA INTERVENCION, LE DARA MAS IMPULSO A LAS FUTURAS REUNIONES, TE AVISARE CON TIEMPO LA PROXIMA COMIDA Y/O CENA ?. SALUDOS—ROGELIO

  17. Hola Cesar, excelente reportaje. Aprovechando, quiero saber que tan valorados son los rambler 1972 como auto clasico, acepto que no se mucho de esta marca, pero me intersa un auto como este, la mayoria busca mustangs, mavericks o camaros para restaurar como muscle cars, pero que tanto valor se le da a los grandiosos rambles en Mexico, gracias.

    • Jorge, busca al Club Rambler en Internet, ellos te pueden orientar sobre precios y valoraciones. Depende mucho del estado mecánico y de carrocería del auto y el modelo y año que quieras.

      César Roy Ocotla
      Editor de Al Volante

  18. Ricardo Rodríguez

    Y en honor a algunos más q firmaron parte de esa gran empresa habrá q nombrarlos

    Cristina Sojo. Ventas
    Samuel Ornelas. Segundo de el Sr. Sayago
    Cp Ordirica. Contabilidad
    Francisco Serrano. Vestiduras
    Guevara y Armando González Línea final
    Julio Camacho. Acondicionamiento
    Jorge y Marcos Gutiérrez. Servicio
    Ariznandi. Entrega y recibo de unidades
    Miguel Cámara. Descarga
    Osorio. Valores
    El Dr. Cárdenas. Médico de la planta.
    Ricardo Rojas Carlos Sandoval. Control de producción
    Lic. Aguado. Personal

  19. Juan Carlos E.

    Como olvidar que en un Rambler de 6 cilindros aprendimos a manejar todos mis hermanos y yo. Ese que tenía una cortina metálica en el parabrisas trasero. Los de tránsito nos paraban a cada rato que porque la cortina era ilegal!

    Era gastalón, pero qué potencia!!!

    Saludos a toda la familia VAM, vaya que fabricaron buenos autos.

    Saludos a todos.

  20. Salvador Flores

    Estimado Cesar.
    Al estar leyendo tu articulo en el que mencionas todo lo que esta gran empresa hizo, de verdad me enorgullece mucho más haber trabajado con tantas y tan importantes personas que conformaron una empresa digna de ejemplo para muchas de las que ahora estan en el mercado automotriz mexicano.
    VAM, fue una maravillosa experiencia para mi. El estar rodeado de personas que con su esfuerzo y dedicación hicieron historia y en su momento furon lo mejor de lo de lo mejor dentro de esta industria.
    De verdad he pasado uno de los momentos más gratos de mi vida recordando tantas cosas que hicimos en Publlicidad, junto con Amado López y el entrañable Miguel Ángel Burgos y saber que con un granito de arena pudimo contribuir a que esta sea un gran historia, la Gran Historia de V.A.M.
    Saludos
    Salvador Flores.

  21. Federico Angel

    Fascinante artículo, nos relata una parte de la industria automotríz mexicana que me imagino pocos conocen, pero en verdad que llena de orgullo y alegría a los que la conocemos ahora saber la pieza tan importante que formó dentro de la industria automotríz mexicana y al desarrollo de automóviles con ingeniería de este país al 100%.

    Muchas felicidades y mis mas grandes respetos.

    Saludos!!!

  22. Nelly Lozano Sastré

    Entrañables amigos, TODOS. ¡Qué gran gusto volver a verlos después de tantos años! Ha transcurrido ya una semana desde este encuentro y aún sigo emocionada. Reviví muchos recuerdos y agradables anécdotas durante mi trayectoria por la inolvidable V.A.M.

  23. Genial… como mi primer auto comprado con mis ahorros y en el cual me enseñe a manejar, AMC rambler 1981 que recuerdos

  24. Que interesante historia de este grupo de mexicanos y de la empresa VAM…

  25. Rodolfo Morales

    Fantástica presentación, esta es la familia VAM de aquellos tiempos y que seguirá estando presente en estos eventos, han sido recuerdos buenísimos, de grandes amigos y compañeros de trabajo, gracias a Amado López por estas fotografías, un pequeño error en un foto (dice Jorge Macías G.) debe decir Jorge Mota Masutti.

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